サルの頭部移植手術に中国で成功!!人類初の頭部移植手術も実現か!?


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頭部を切断して別人の体に移植する頭移植手術が2017年に中国で予定されていますが、その前段階としてサルでの頭部移植手術が行われ、見事、成功しました。今回のサル頭部移植手術では人間に対して行われるのと同じ手順で行われており、手術の成功によって人類初の頭部移植手術が現実味を帯びてきました。

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頭を切り離して別人の体にくっつけるという頭移植手術プロジェクト、コードネーム「HEAVEN/GEMINI」を現実のものとしようとしているのは、イタリア・トリノにあるアドバンストニューロモデュレーショングループの研究者セルジオ・カナベーロ博士。セルジオ博士は、2013年に発表した研究論文の中で頭移植手術についての概要と実現可能性を説明していました。

頭部移植手術という突拍子もないアイデアは、世界の医学界では相手にされませんでした。しかしこのアイデアに興味を持った中国黒龍江省のハルビン医科大学の協力を得て、付属病院で手術が行われることになりました。

今回のサルの頭部移植手術は、ハルビン医科大学で実施されたとのこと。手術には、中国、韓国、そのほかの研究者が協力したとのことで、頭部移植に成功しました。

処置が施されたサルの写真を見ると、首の部分に縫い目があり、別の固体の頭と体が接続されたことが推測できます。

今回の実験によって、サルの頭は別の固体の体に繋ぎ合わされたとのことで、血液が循環していることも確認されました。また1970年にアメリカのロバート・ホワイト氏が行った頭部移植手術の手順どおり、頭部が-15℃で冷却された場合には、脳への損傷が起こらなかったといいます。このサルは手術を生き延びて、神経の損傷も起こらなかったといいます。

ただし今回の実験では、倫理的な議論があるため、脊髄の接続は行われておらず、首から下はマヒ状態だったと推測されています。また倫理的な問題から延命は行われておらず、20時間は生存したことが明らかとされています。

頭部移植手術においては、脊髄の接続が非常に重要な焦点。今回の実験では脊髄の接続は行われていませんが、以前にはネズミでの脊髄接続実験に成功しています。

こちらは脊髄を切断した後に、再び繋ぎ合せたネズミ。本来なら首の脊髄が断絶すれば首から下は全く動かなくなりますが、このネズミがマヒが残るものの体を動かして歩き回っています。

今回のサルの頭部移植手術とネズミの脊髄接続手術を同時に行えば、論理的には人間の頭部移植手術が実現できることを示唆しています。

頭部移植手術の手順は、まず体と頭が低酸素状態で生存できるように、45分間かけて体温を18℃にまで下げて患者を低体温にします。次に、頭の提供者と体の提供者の首を同時に切断します。このとき、血管などの首の組織を丁寧に切り離し、最後に最小限の損傷となるように慎重に脊髄を切り離します。

頭部と体が完全に分離されれば、異なる頭部と体を結合。この際、脊髄には組織の修復を助ける「シーラント」と呼ばれる膜融合物質のポリエチレングリコールが塗られます。そして最後に、接合部分の血管と皮膚と縫合します。

患者は脊髄が繋がるのにかかる3週間~4週間の期間、絶対に体が動かないように固定され、昏睡状態を保ち続けます。この期間、脊髄の接合を促すため電気刺激が与えられ、頭と体の拒絶反応を防ぐために薬物が投与されます。

セルジオ博士によると、治療後、患者はリハビリをすることで言葉を話し、1年以内に歩行することができるようになるといいます。

すでに頭部移植手術を受ける予定の人物は見つかっており、それはロシア人男性ヴァレリー・スピリドノフ氏(31歳)。第5染色体に病因遺伝子を持つ劣性遺伝性疾患である神経原性の筋萎縮症「ウェルドニッヒ・ホフマン病」を患っているスピリドノフ氏は、1歳のころに診断を受けてから全身の筋肉が動かなくなりました。さらに筋肉が骨格を補助しないため、成長とともに骨格が大きく歪んでしまいました。

スピリドノフ氏は、体をほとんど制御することはできず、介護がなければ生活することはできません。通常、ウェルドニッヒ・ホフマン病の患者は20歳まで生きることができず、スピリドノフ氏は常に死と隣り合わせの状態です。そのためスピリドノフ氏は、今後も生き続けるために頭部移植のチャンスに賭けたいといいます。

サルの頭部移植手術は、実に40年ぶりですが、驚くべきことにセルジオ博士によると、中国ではすでに人間の頭部移植手術が実施されているといいます。しかしその証拠写真などを提示することは拒否しています。

頭部移植手術については、技術的な問題だけでなく倫理的な問題についても指摘されていますが、技術的には実現が不可能ではないことが今回の実験で明らかとなりました。

スピリドノフ氏の頭部移植手術は2017年12月に実施される予定となっていますが、はたして手術は成功するのでしょうか。

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